詞是最小的造句單位,能獨立運用,具有一定的語音、語義和語法功能。詞類是詞的語法分類。劃分詞類的基本根據是詞的語法功能。詞的意義和形態是參考性根據。詞的語法功能指的是詞與詞的組合能力及詞在句子中的地位和作用。根據詞能否單獨充當句子成分,可以將詞分為實詞和虛詞兩大類。

實詞是能夠單獨充當句子成分的詞。實詞表示實在的意義,屬於開放的類別,出現頻率較低或者中等,大多數都有固定的聲調。實詞包括名詞、動詞、形容詞、助動詞、數詞、量詞、副詞和代詞等。其中副詞和代詞的意義不如其他實詞的意義那樣實在。

虛詞是不能單獨充當句子成分,但同句子的語法結構密切相關的詞。虛詞不表示實在的意義,是語法詞,屬於可列舉的類別,即封閉的類別,出現頻率高,大多數沒有固定的聲調,讀輕聲,其語法作用為附著或連接。虛詞包括介詞、連詞、助詞等。