成語經長期使用後,定必發生變化:
 
 
 
整體變化
成語也有新陳代謝的問題:
舊的成語會逐漸死亡,特別是含義不符社會進步、觀念落後、被淘汰舊事物的成語。例
如:三從四德、人生如夢、指腹為婚、花街柳巷等。
 
因時代發展,不斷產生新成語、新事物及新觀念,為新成語的產生提供基礎。例如:
洋為中用、一分為二、勞逸結合、意氣風發等。
 
個別變化
成語的形式和意義亦會發生一些有趣的變化。
 
·形式的變化
個別字的改換
有些成語某個字因生僻或意義不明等,當中的字已改變。
例如:《孟子·公孫丑》:「揠苗助長」改為「拔苗助長」;《蜀記》:「覆車之鑒」改為
「前車之鑒」。
 
成語語序不同的兩種形式
例如:「兩袖清風」也可以說成「清風兩袖」;「背井離鄉」也可以說成「離鄉背井」。
 
·意義的變化
褒貶轉換
褒義變貶義
成語多是褒義的變為貶義。例如:「走馬看花」,唐·孟郊《登第》:「春風得意馬蹄疾,
一日看盡長安花。」意指得意、歡樂的心情。現指馬馬虎虎、不深入地觀察事物。
 
中性義變褒義
例如:「欲蓋彌彰」語源是《左傳·昭公三十一》:「或求名而不得,或欲蓋而名章(彰),
懲不義也。」意指希望隱名,但名氣更加顯豁,意屬中性。現指企圖掩蓋壞事真相,反而
更明顯地暴露出來。
 
貶義變褒義
這變化較少有。例如:「後來居上」語源是《史記·汲鄭列傳》:「陛下用群臣如積薪耳,
後來者居上。」原指資歷淺的人的地位,反而比資歷深的人的地位高,帶貶義。現指後來
的、年輕者超過先前的、年老者,屬褒義。類似的還有「明目張膽」、「明哲保身」等。
 
語義引申
成語在本義基礎上,常產生引申義。例如:「重整旗鼓」本指打仗時重整軍旗和戰鼓。
現指失敗後,重新調整力量繼續再干。「汗馬功勞」本指戰場上建立的功勳,現也可泛指
工作中的貢獻。
 
比喻用法
成語還常在本義基礎上產生比喻義。例如:「雨後春筍」本指「春天雨後竹筍長得又快又
多」,現比喻某種事物大量湧現或蓬勃發展。「水落石出」本是描寫風景「山高月小,水落
石出」,後來比喻真相大白。