標點基本法
標點的地位
標點族譜
標點成長路
標點成長路
只要有文字,就會有「標點符號」,兩者不可分割,究竟「標點符號」除了是一堆「符號」外,還是什麼呢?

根據《辭海》的解釋,「標點符號」是「書面語裡用來表示停頓,語調以及語詞的性質和作用的符號,是書面語的有機組成部分。」

當你說話時,你會在適當的時候停頓,以不同的語氣、語調表達各種意思及情緒,令人清楚明白你的意思。然而,書面文字並不能像對話般,以語氣表達感情,所以「標點符號」在這時就派上用場,既可控制行文的節奏,亦可輔助文字表達情緒,起畫龍點睛之效。

遠古時代文字的停頓
究竟標點符號於何時面世呢?雖然至今還未有具體的資料可證實。但是,早在三千多年前的商朝甲骨文,已出現紀錄語言停頓的「線條」了!

「句讀」的出現
在漢代,開始有「句讀」的說法。「句」指語意已盡,需作較長停頓;「讀」指語意未完,需作小停頓。直至東漢許慎編著的《說文解字》出現,開始出現類似標點的符號,分別是:「、」,表示文章中停頓的地方,類似現代的逗號;「V」字,表示分段的地方。但是,這兩個符號並未盛行。

宋明新符號
到了宋代,刻書裡出現了句讀符號──圈(O)點(、)。「O」點於字旁,表示斷句,相當於今日的句號;「、」微點於兩字中間,表示要小停頓,相當於今日的逗號。直到明代,小說盛行在人名旁加「I」(單直線),地名旁則加「II」(雙直線),可算是專名號的雛型。

新式標點符號的出現
在1897年,廣東東莞人王炳耀參考了外國新式標點,擬出10種標點符號:

,一讀之號 .一句之號
。一節之號   V一段之號
:句斷意連之號   -接上續下之號
!慨歎之號   驚異之號
?詰問之號   「」釋明之號

知識分子致力推廣
1917年,知識分子制訂了一套「新式標點符號」。「五四」運動以後,在胡適、周作人、錢玄同、劉復等代表的「國語統一籌備會」致力推廣下,「新式標點符號」頒行全國,分別為:句號、分號、冒號、點號、間號、驚歎號、引號、破折號、刪節號、夾注號、私名號及書名號。

16種常用標點符號面世
直至中華人民共和國成立,政府於1951年9月出版了《標點符號用法》,列出

14種標點: 句號(。) 逗號(,)
  頓號(、)   分號(;)
  冒號(:)   問號(?)
  感歎號(!)   引號(「」『』)
  括號(())   破折號(──)
  省略號(……)   重號(.)
  專名號(     書名號(《》)

到了80年代末,《標點符號用法》新增了「連接號」(-)及「間隔號」(.)兩種,16種常用標點符號終於全部面世,全力為文字效勞。此外,引號有新有舊,「」及『』為舊式引號,「 」及『 』為新式引號,兩種引號也是通用的。