漢字數量很多,但音節有限,於是出現了許多的同音字和近音字。古人利用漢字在語音上的這一特點,創造了諧音的修辭手法。這種手法,就是借助同音字或近音字的條件,使字詞或句子同時兼有字面和字外兩層意思,並以字外意思為重點。例如唐代詩人劉禹錫的《竹枝詞》就是一首巧用諧音的名詩:

楊柳青青江水平,
聞郎江上唱歌聲。
東邊日出西邊雨,
道是無卻有

詩中晴雨的「晴」,與感情的「情」諧音,表面看似寫天氣之「晴」,實則是寫人之「情」。

古往今來,人們不但利用諧音作詩、撰聯、為文,使詩詞、對聯、文章風趣生動,而且還編寫了許多語言的遊戲,從而豐富了娛樂生活。