研究方言特點的學問叫方言學,研究方言不單有重要理論意義,也具有諸多應用價值。在理論方面,一是有助瞭解古代漢語的歷史面貌和演變過程。如古漢語有入聲,現代普通話已無入聲,通過研究方言裡的入聲就能看到入聲發展的脈絡,對研究漢語史意義重大。
    二是方言研究能為普通語言學提供豐富例證,如吳語有些次方言鼻音〔n〕、〔〕有圓唇不圓唇之分,粵語的四邑話通過音節的內部屈折 來區分人稱代詞的單、複數,這些對於語言學的理論發展都深具價值。


    三是方言詞彙研究是民族共同語規範工作不可缺少的工作。如現代漢語裡有些同義詞、等義詞是從方言詞彙中吸收來的,規範化工作要求決定其中哪些詞應吸收,哪些不宜吸收,因此必須調查這些詞彙的流行區域、確切含義和使用頻率等。

    四是方言的研究成果有助移民史、民俗學、地名學等相關學科的研究。方言是地方文化的重要載體,當缺乏文獻時,方言就可能成為解開地方文化史之謎的鑰匙。

    方言學還有很多應用價值,它有助於有效地施行普通話教學、制訂規範標準、編寫地方戲曲音韻、鑒別案件語言、進行古文獻考據、實現電腦語音輸入等。