古人總結楷書的基本筆畫和這些筆畫的寫法有八種:側(點)、勒(橫)、努(直)、趯()、策(仰橫)、掠(長撇)、啄(短撇)、磔(捺)。這八種筆畫和筆法剛好可以用「永」字來集中表達,人稱「永字八法」。

 


  古人認為,「永」字不但可以涵蓋楷書的所有筆法,而且「永」字從第一筆的起構到最後一筆的收結,筆畫與筆畫之間都隱含一條互相關聯呼應的軌跡,也就是點畫之間含著形斷意不斷的筆勢,使全字脈絡雖隱曲而暢通。所有點畫的迎來送往、聚散開合都彼此關情,凝神於一處。所以,傳說有很多練書法的人,幾乎每天都要寫幾十遍「永」字。