「形聲」,許慎的定義是:「以事為名,取譬相成。」意思是依事物的類別,拿一個字作為形旁(意符),用讀音相同或相近的字比擬字音(聲符),組合而成形聲字。也就是說形聲字由形旁和聲旁組成, 形旁表示這個字的意義類別,聲旁表示這個字的讀音。 由於這種字給讀者提供的信息量大,可供選擇的構字部件多,組合起來比較方便,所以成為漢字主要的造字方法。在《說文解字》9353個漢字中,形聲字有7679個。
象形 指事 會意 轉注 假借