字謎是謎語中的一類,跟漢字的字形、字音或字義直接相關,是中國獨特的文字遊戲。它在中國有悠久的歷史,如南朝·宋劉義慶所著《世說新語》就記錄了一則字謎:楊修為曹操修建相府大門。曹操看到了新修的門,就在門上題了一個「活」字。楊修看後讓工人趕快拆了重修。工人不解。楊修說:「『門』中『活』,『闊』字。王正嫌門大也。」
  字謎的謎面和謎底之間的關係多種多樣。有的是綜合利用字形、字義間的關係,如: 「看時圓,寫時方;寒時短,熱時長。」謎底是「日」。真實的太陽看上去是圓的,寫出的楷體「日」字是長方的;作為時間單位的「日」,冬季夜長晝短,夏季夜短晝長。
  有的以一定的文化歷史知識為背景,如: 「田單火攻。」謎底是「解」。戰國時燕國伐齊。齊國田單用火牛陣攻燕軍,在牛角上綁刀,尾巴上綁火把,迫使牛衝入燕軍陣地而大獲全勝。「牛角刀」合起來就是「解」字。
  更多的字謎則是利用字形結構、筆畫關係。如: 「鶯鶯夜燒香,香頭兒放在香几上。我只道一個俏巧書生,卻原來是法聰和尚。」謎底是「禿」。前兩句以「香」字的上半部「禾」(香頭兒)和「幾」合成「禿」字,後兩句從意思上說明:和尚的頭是禿的。
  從字謎也能看到漢字的種種妙趣。