中國古代道教建築的主要形式,是供奉道教神像、供道士和道姑修煉及居住的場所。道教發源於中國本土,東漢末年(公元142年)張道陵用方士符咒之術創造了天師道,被北魏的寇謙之繼承並發展,正式建立道教,奉張道陵為天師,奉老子為道教的教祖和最高天神。老子著《道德經》闡發了道學的基本觀點,主張「清淨無為」,和論述一些樸素的唯物辯證觀點。

  唐代的帝王由於與老子同姓李,故推崇道教,並尊稱老子為玄元皇帝。唐玄宗開元時期(公元713-741年)建造了一座規模巨大的太清宮,有數千間房屋;並在唐開元二十九年(公元741年)下令各地建造玄元皇帝廟,供奉老子。道觀除了供奉道尊外,也有許多壁畫。杜甫在《冬日洛陽城北謁玄元皇帝廟》一詩中云:「畫手看前輩,吳生遠壇場,森羅移地軸,妙色動宮牆。五聖連龍袞,千宮刻雁行,冕旒俱秀髮,旌旗盡飛揚。」由此可見當時道觀內的壁畫盛況,與永樂宮三清殿的壁畫頗有些類似。宋代的道觀更加宏偉華麗。宋真宗時(公元998-1021年)所建的玉清昭應宮(道觀)共計房屋2,610間,用彩畫裝修得金碧輝煌。

  現存的著名道教宮觀有:


(一)

蘇州玄妙觀三清殿,始建於北宋,金人攻入平江府時被焚,南宋淳熙六年(1179年)重建。三清殿為面闊9間,進深6間的重簷歇山頂大殿,是現存道教建築中年代最早的木構建築。
   

(二)

元代建造的永樂宮,位於山西省靠近黃河北岸的芮城縣。傳說這是道教中八仙之一的呂洞賓的誕生地。宋、金時就在此建有道觀,元代把呂洞賓封為純陽帝君,並在道觀被火焚燬後的原址上修建一座規模龐大的大純陽萬壽宮,後改名為永樂宮,是現存最大又較完整的元代建築群,特別是其大殿內的壁畫,藝術水平和繪畫技巧都非常高超。
   

(三)

白雲觀,位於北京西便門外,現存的建築建於清康熙四十五年(1706年)。白雲觀的建築佈局與樣式模仿傳統的宮殿建築,但規模較小,整個建築群分為三路,中軸線上有玉皇殿、老律堂、邱祖殿、三清閣等;東路有華祖、火祖、真武、南極等殿及齋堂和廚房;西路有子孫堂、五祖殿、后土殿、八仙殿、呂祖殿等,最後面還有花園一處。