近代中國建築,面臨西方文化的侵入與挑戰。傳統中國木結構建築,已經不能充分適應現代生活的需要,尤其不適應現代紀念性建築的建造。20世紀20年代,一批受到西方建築文化影響的先驅建築師,就開始了探索西方建築與中國建築結合的建築創作之路。中山陵就是這一探索的結晶。

  中山陵位於南京東郊的紫金山南麓。1925年3月孫中山先生在北京逝世後,官方即舉辦設計競賽,向海內外徵集陵墓的設計方案。在40餘個送選方案中,獲得一等獎的呂彥直的方案被採用。1926年1月開始建造中山陵,1929年春建成。整座陵墓建築佔地8萬多平方米,因山就勢,坐北朝南,總平面佈局略呈一個巨大的鍾形,象徵孫中山先生畢生奮鬥為了振興民族的理想、為了拯救國家的偉大事業,以及中山先生的教誨,就如同警鐘長鳴,發人深省。中山陵建築採用軸線對稱的佈局,沿軸線佈置著牌坊、甬道、陵門、碑亭、祭堂與墓室。

  甬道的長度有375米,寬度為40米,甬道兩邊不設石像生(陵前列放的石雕)。前後的高差為70米。陵墓主體祭堂建築,是在方形平面上將四角突出,形成四個耳室,主體結構為鋼筋混凝土,外觀為花崗岩牆體,藍色琉璃瓦頂,並用了中國傳統的重簷歇山式屋頂造型,並在堂簷下使用了石製斗拱,使傳統中國建築形式與現代建築技術巧妙地結合。祭堂的內部,以黑色花崗石柱子、黑色大理石護牆,與位於殿堂中心的孫中山的漢白玉石雕坐像,形成了很好的反襯,並與中國傳統葬儀文化中的用色規則,達到一種巧妙的契合。