兩宋、遼金時期是中國古代城市、建築與園林走向成熟的時期。宋代的城市不同於唐代城市,已經沒有了封閉的裡坊與市場,也取消了宵禁制度。宋代都城汴梁城,也不像隋唐長安那樣是一次規劃而成的,城市街道的尺度比較小,街道形式更接近晚近時代的城市形象,有密集的臨街商舖、狹窄的街道,與擁擠的人群。由於城市人口較多,建築密度較大,經常失火,因此城內已有了城市消防系統,如專設的望火樓,在街坊中有軍巡鋪,鋪內置有防火、救火的鐵鏟、鐵鉤,一旦發生火災,軍巡鋪出動救火,不勞百姓。遼代時曾在今北京城西南建<遼南京城,遼代的宮殿位於城內的西南部分。金代在遼的基礎上進一步擴展了城市規模,建立了金中都城,金代的宮城位於城中央,略呈與宋汴梁相似的內外三套方城制度。

  宋代建築在結構與構造上已經十分成熟,有了十分完備的斗拱體系,有了寓裝飾與結構為一體的建築構造與造型技術,建築細部的裝修也趨於細密而繁縟。宋代建築的外觀,曲線柔和、形態細膩、裝飾華麗。與北宋同時代的遼人,在建築上更多地受到唐人的影響,因此,與宋代建築相比,遼代建築顯得古拙而粗獷。繼宋而起的金代建築更多地繼承了北宋建築繁縟、纖細的特點,裝飾上比較精密細膩。如山西應縣淨土寺藻井,山西朔州崇福寺金代大殿的殿門,都是十分精密細巧的金代裝飾。

  宋代已經改變了漢唐時期大型真山真水式的園林風格,皇家園林的規模遠比漢、唐時小,園林內以山水景觀與亭台樓榭為主,如宋代汴梁城西側的瓊林苑與金明池,就是這樣的皇家園林。金明池每年還定期向都城的百姓開放。在園子開放時,園中人流熙攘,有算卦的、相撲的,也有做生意的。金代在中都郊外建造了離宮萬寧宮,這是一片有山有水的園林。元代人建立大都城,就是以這一片金代園林為基礎的,這就是今日北京的北海、中海,及積水潭一帶的山水景觀的前身。