秦漢時期的建築,是中國古代建築在結構體系與建築造型上的形成期。這時期建造了大規模的都城,與大尺度、大體量的宮殿。如秦咸陽城,以渭水貫都,象徵河漢,以宮殿象徵紫宮,以城市內其他建築象徵星羅棋布的星空。而漢長安城,據後人推測,其平面上南像南鬥,北像北斗,城市的輪廓呈不規則形,城內大部分都被帝王的宮殿建築所覆蓋。

  宮殿前一般設置標誌性的高大門闕。闕將寬闊的馳道與城市、宮殿聯繫在一起。宮殿內仍然有高台建築。宮殿的佈局形式,還不像後世宮殿那樣的層層門殿,有些宮殿呈四出門的格局,很像這一時期文獻中提到的明堂建築的佈局形式。而秦咸陽城,在城中心建立了祭祀性的極廟,咸陽阿房宮前殿的台座,有可以容納萬人的規模,其前有一條寬闊的大道,直抵其前的終南山,並將遠山之巔,作為這座大殿的門闕,其氣勢之宏偉,可以想見。

  秦漢時代修建了大規模的陵墓。相傳秦始皇陵內,描繪了天空星象,並用水銀象徵河川大海。而近年來發掘的秦陵周圍的兵馬俑軍陣,表現出極其宏大的氣勢。漢代陵墓呈方尖台的形式,有如將埃及的金字塔上端削平的做法。各代王陵,沿關中平原一字排開,氣勢宏偉;陵前有石刻的雕像。從漢陽陵的發掘來看,漢陵內也有大量的兵馬俑及動物俑,或其他人物俑。只是俑的尺度要小一些。

  秦漢時代另外一個偉大的建設工程是萬里長城。秦代第一次將戰國時各諸侯國的長城,連接為一條較為完整的防禦結構體系。現存長城的東段,是在秦代長城的基礎上,在明代時重新建造的。但從中仍然可以看出秦人恢宏的氣勢。秦漢時代的水利工程也很傑出,如秦代蜀中太守李冰父子修建的成都的都江堰工程,至今仍然造福於四川人民。