先秦時期是中國建築創作的活躍期,有較多不同規模的城市建造。如燕下都、齊臨淄、趙邯鄲,都是人文薈萃的都會城市。由於政治與地理的分隔,建築風格也較多樣化。如周禮中規定的都城建設,應該是居於開闊的廣川之上,有整齊規則的佈局。而齊國人管子,則提出了因山就勢、因地制宜的規劃思想。吳、越的都城,有陸門、水門之設,有天門、地戶的象徵。而位於中原一帶的都城,則強調規則方正的格局。這一時期形成的《周禮》王城制度,以「方九里,城三門」,城內為「九經九緯,經塗九軌,面朝後市,左祖右社,市朝一夫」的格局形式,為後世的都城建設,奠定了基礎。

  在建築上,春秋戰國時代,追求「高台榭,美宮室」的建築潮流。各諸侯國紛紛建造高台建築,即在一個高大的土石台上,建造瓊樓玉宇。如楚國的章華台,「三休而至於上」,說明其高度已經相當可觀。而這種潮流所奠定的以高大的台基承托上部建築的土木結構特點,也成為後世中國建築的基本特徵。

  從材料上看,中國建築之典型特徵── 斗拱── 這時已經出現。但由於缺乏資料,我們對這時期建築中斗拱的形式還不太清楚。而建築結構上用木柱拱支撐上部梁架的形式,也已經出現;但由於結構技術不很成熟,還需要通過厚重的夯土牆體,作為木結構的輔助支撐。這一時期的牆體,主要是版築的土牆,建築台基也是用土夯築而成的。