滕王閣在今江西省南昌市,由唐高祖第22子滕王元嬰於唐高宗永徽四年(公元653年)興建。在滕王閣修成22年後,在唐上元二年(公元675年),有名的年輕文人王勃應洪州都督閰伯嶼之邀,登高赴宴,並寫下了有名的《滕王閣序》(又名《秋日登洪州滕王閣餞別序》),滕王閣因而名揚四海。

  文章的前半部分描繪了滕王閣華麗的建築:

  「層巒聳翠,上出重霄;飛閣流丹,下臨無地。鶴汀鳧渚,窮島嶼之縈迴;桂殿蘭宮,即岡巒之體勢。」

  同時描寫了閣四周秋天爽朗開闊的景象:

  「虹銷雨霽,彩徹區明。落霞與孤鶩齊飛,秋水共長天一色。漁舟唱晚,響窮彭蠡之濱;雁陣驚寒,聲斷衡陽之浦。」

  後半部分由景生情,抒發對宇宙無窮而人生有限的感傷:

  「北海雖賒,扶搖可接;東隅已逝,桑榆非晚。孟嘗高潔,空懷報國之情;阮籍猖狂,豈效窮途之哭。」

  又抒發了對自身存在和自然美景的感受和珍視,以及對未來夾雜著既哀傷憂慮又執著自信的複雜心情:

  「滕王高閣臨江渚,佩玉鳴鸞罷歌舞。畫棟朝飛南浦雲,珠簾暮卷西山雨。間雲潭影日悠悠,物換星移幾度秋。閣中帝子今何在,檻外長江空自流。」

  通篇詞藻華麗,音韻和諧,意氣健舉,好些更成了名句,如「漁舟唱晚」、「萍水相逢」、「落霞與孤鶩齊飛,秋水共長天一色」等。