建築是一種具有象徵內涵的文化符號。自古以來,人們就在建築中賦予某種象徵的意蘊,以表達人類的理想。早期人類由於與自然萬物有直接的接觸與關聯,因而對自然充滿了崇敬與畏懼的感情,他們建造的房屋,尤其是專門用於祭祀的房屋,往往具有某種宇宙象徵的意義。這在西方小知識或中國都可以見到。

  古代中國人最典型的象徵性建築是明堂
小知識。古人對古代明堂的形式其說不一,但基本的象徵意義,還是比較接近的。一般來說,明堂建築為上圓下方,象徵一個天地和合的人類世界。明堂內的門牖樑柱的數目,都與某種宇宙性的數位相合。而明堂的房間,為一個有中央太室,與周圍的青陽、明堂、總章、玄堂,構成一個由中央與四方平面鋪展的五方位空間圖式。在這四個主要房間的兩側,各有其左右兩個房間,象徵了東南、西南、東北、西北的亞方位。這樣,圍繞中央太室,有12個房間。而天子則按照一年12個月的時間順序,在與每個月相合的房間,穿著與這個月及方位相合的顏色的服裝,吃與這個月及方位相合的肉食,以一種與宇宙時空相合的律動,達到一種宇宙的和諧。這就是所謂的「明堂月令」。

  實際建造的建築中,最具宇宙象徵意義的是明清北京的天壇與祈年殿。祈年殿內有4根柱子,象徵一年四季;周圍12根柱子,象徵一年12月,而其上有24根童柱,象徵一年24節氣。這些都是具有宇宙象徵性的建築處理手法。