中國建築的細部雕刻可以分三種:一是石雕,主要是在建築物的台基、欄杆、柱礎、柱身等石製構件上;二是磚雕,主要是在磚牆的墀頭、磚砌的影壁、磚雕花窗等部位;三是木雕,多用在建築前簷柱廊部分的斗拱、雀替,建築物內部梁架上的梁棟、駝峰等。此外,建築屋頂上的鴟尾或鴟吻、脊飾、簷角上的仙人、走獸等,也都可以說是建築細部雕刻的一種形式。

  這些細部雕刻因時代變化而各有差異。如隋唐時期的雕刻,刀法洗煉,形象強烈,典型例子是建於隋代的河北趙縣安濟橋(即趙州橋)上的石雕欄版。唐代建築的石雕,主要見於一些唐代石塔及石窟寺,其中尤以形象飽滿的覆蓮雕刻最能使人感受到唐代雕刻的風韻。宋、遼、金、元時代的木構建築中,石雕的形式已經十分多樣,如在柱子上雕刻雲水、蕙草、卷蓮等紋樣,有時還在山水雲紋或植物紋樣中穿插一些人物或動物形象,稱作化生圖案。雕刻的方式有線刻、淺浮雕和高浮雕。在較晚的時代,還有在柱子上雕刻八仙故事之類的圖形,或者雕刻凸起的纏柱龍。明清時期的官式建築中,雕刻趨於精細和規範,因而也略嫌古板。而明清民間建築的雕刻,則顯得繁瑣而細密。

  明清時代遺存了大量磚雕與木雕。磚雕的內容既有花紋圖案,也有人物故事,內容與構圖均形式多樣。明清時期的南方民居建築中有大量精美的花格窗。而明清住宅建築室內的落地罩,也是由繁複精美的木雕所構成。

◎ 同步參考── 中國雕塑藝術