傳統中國建築的空間組群一般可分兩種形態:一種是對稱而規則的形態,如宮殿、住宅、寺廟與陵寢建築;另一種是自由佈置的,如古典園林建築。

  對稱佈置形式一般沿一條中軸線佈置庭院,在中軸線兩側,有時還會出現若干次要的軸線,如北京紫禁城內除佈置前三宮和後三殿的中軸線外,在前部的左右又有文華、武英兩殿形成的次軸線。紫禁城後部的次軸線則隨著建築密度的加大而增多。如後三宮兩側的東西十二宮,每一組宮殿都有自己的軸線。

  從組群方式看,最常見的是四合院形式。所謂四合院,是由正房、兩廂與倒座構成的一個院落,四座單體建築佈置在院落的四個方向。院落的入口,一般佈置在東南的小老師位。在主要供客人居住的倒座房與正房及兩廂間,常會佈置一個廊子,通過垂花門聯繫。有時,在正房旁設耳房,在正房後設後座樓,或佈置更深一進的院落。除了北京著名的四合院外,一些地方性建築如浙江民居、雲南民居也用了四合院形式,但平面要緊湊得多,院落四周房屋相連,簷宇相接,大致圍合成一個或若干個天井,這顯然是四合院的變體。住宅式四合院一般有簷廊聯繫,而寺廟的四合院,則用一正殿,兩配殿,前置山門,左右配置鐘鼓樓,後設藏經樓的伽藍七堂的制度,也是四合院落的一種形式。

  在中國建築中也有用三合院的形式,即用一座正殿或正房,前面配兩座配殿或廂房。這種形式多見於民居建築中,也可在一些陵墓建築中見到,它前部用三合院的形式,造成一種肅穆莊重的氣氛。

  中國建築中另一種組群形式,就是自由佈置的方式。建築物隨地形起伏而佈置。中國古典園林建築就是這種自由活潑的佈局形式。此外,一些少數民族建築如藏式建築,也常常呈自由變化式的組群方式。一些藏傳佛教建築,如承德的須彌福壽之廟與普陀宗乘之廟,除了主體建築略呈對稱佈置外,組群中的其他建築多呈自由隨意的佈置,別有一種藝術風韻。