李誡,字明仲,北宋人,祖籍今鄭州新鄭市。曾任北宋朝廷的將作監主簿,後任將作少監、將作監,先後從事北宋建築營造管理工作凡十餘年。從史料上看,李誡的生年不詳,卒於北宋政和元年(1110年),也正是在他調任虢州的任上,突發疾病而故,因此他的卒年應當正在壯年之時。

  現存有關李誡的歷史記載,主要見於由他在將作的屬吏傅沖益所作的《墓誌銘》中。據《墓誌銘》載,北宋元豐八年(1085年),即哲宗登基大典之年,時任河北轉運副使、龍圖閣直學士的李誡的父親李南公,為李誡捐了一個小官,為郊社齋郎;後任曹州濟陰縣尉。七年後調任將作主簿。並在將作位上,逐步陞遷而至將作監。由於積累了多年經驗,又逢北宋末年經濟上積貧積弱,為了防止「工料太寬,關防無術」,需要對大規模的土木營造工程,做出一個估工計料的規則。李誡奉敕編撰了《營造法式》一書,並受詔頒行於世。但因北宋的迅速滅亡,這本書對於北宋建築,沒有直接的影響;但主要起到了對北宋及以前的建築進行總結的作用。《營造法式》是理解唐宋建築、研究宋代的建築法式制度的一把鑰匙。

  除了編撰《營造法式》外,李誡還主持過大量建築工程,如五王邸、辟雍、尚書省、龍德宮、棣華宅、朱雀門、景龍門、九成殿、太廟、開封府廨、欽慈太后佛寺等。這說明他不僅是一個理論著述者,也是一位建築實踐家。從《墓誌銘》看,李誡對書畫、地理都頗有造詣。他對於馬及音樂也有研究,曾經著有《續山海經》、《馬經》、《琵琶錄》等著作。是一位才藝廣博的建築家與藝術家。