台基就是房屋下面用磚石砌成的平台,是建築的底座,有防水避潮的作用。台基與地下埋深小知識緊密相連,是露出地表面的基礎,同時也起到穩固埋深的作用,直接關係到上面建築物的安全。

  
台基分為兩大類:普通台基和須彌座台基。普通台基按部位不同分為正階踏跺、垂手踏跺和抄手踏跺,由角柱石、柱頂石、垂帶石、象眼石、硯窩石等構件組成。須彌座從佛像底座轉化而來,意為用須彌山小知識來做座,象徵神聖高貴。須彌座台基立面上的突出特徵是有疊澀,從內向外一層皮一層皮的出跳,有束腰,有蓮瓣,有仰、覆蓮,再下面還有一個底座。在重要的建築如宮殿、壇廟和陵寢,都採用須彌座台基形式。

  
封建等級制度也反映在台基高度的規定上。《大清會典事例》記載清順治十八年(1661年)關於台基高度的規定:公侯以下三品以上官員的房屋台基高2尺,四品以下官員至士民房屋的台基高1尺。但實際上此規定到後來已有變化。清代工匠中流傳的台基做法是:宮殿、壇廟等有斗拱的建築,其台基高度等於地面到斗拱耍頭下皮高度的1/4,台基邊緣到簷柱的水平距離(稱為下山)等於上出簷的3/4;一般房屋的台基高度是柱高的1/5,下出等於上出簷的8/10。這些傳統做法既體現了台基的高低大小與建築物的等級有關,同時根據建築物的高度和出簷深度來計算台基尺寸,可以使彼此之間保持恰當的比例關係。