中國由古代至今,出現了多種宗教,較重要的是佛教道教伊斯蘭教。其他還有摩尼教、天主教、基督教、苯教等等。其中延續時間較長和傳播地域最廣的,應屬自印度經西域輾轉傳來的佛教。它不僅為我們留下了豐富的建築和藝術遺產── 如殿閣、佛塔、經幢、石窟、雕刻、塑像、壁畫等,並且對中國古代社會文化和思想的發展,帶來了深遠的影響。

  道教建築一般稱宮、觀、院,但其佈局和形式基本上仍然遵循中國傳統的宮殿、祠廟體制,並未形成獨立的系統與風格。伊斯蘭教約在唐代自西亞傳入中國,因其教義與儀典的要求,清真寺的佈置與佛寺、道觀多有區別,在建築上仍保留了較多外來的影響,以及該地區和民族的特點。