官式建築是明清時代的稱謂。但將建築劃分為官式與民間兩種類型的歷史由來已久。宋《營造法式》大木作制度中所涉及的殿堂與廳堂建築,都屬於官式建築。而皇家建築
小知識又是官式建築中最高等級的。官式建築中又分為大式建築與小式建築。大式建築是在簷下設有斗拱的建築,其規模與尺度,一般也比較宏偉。小式建築不設斗拱。大式建築用於宮殿建築中,也用於皇家敕建的寺觀與壇廟中。小式建築一般用於皇家園林建築,或一個建築組群中較次要、等級較低的建築中。

  官式建築又按屋頂的形式劃分,規格最高的是廡殿屋頂
小知識,一般用於建築群中軸線上的主殿;在最重要的建築群中,還採用了重簷廡殿的屋頂形式。次一級的屋頂是歇山屋頂小知識高規格的歇山頂,也用重簷屋頂的形式。再低一級的建築用懸山屋頂小知識。懸山屋頂一般不用於位於主軸線上的建築中,但在一些較次要的廟宇建築中也有例外。較低等級的建築,一般採用硬山屋頂小知識的形式;在較大的建築群中,硬山屋頂的建築,多用於兩廂或輔助性的建築中。

  官式建築還按照是否用屋脊來劃分。較高規格的建築,一般都設有正脊:脊兩端設
小老師吻或鴟尾。廡殿與歇山屋頂,設有戧脊。而歇山與懸山屋頂,還有垂脊。規格較低的建築,則使用卷棚屋頂的形式。較高等級的卷棚屋頂為歇山卷棚,較低等級的卷棚屋頂為懸山卷棚或硬山卷棚。由於造型比較簡單、輕盈,所以,卷棚屋頂多用於皇家園林建築中。

  官式建築還飾有彩畫,覆以琉璃瓦件。彩畫按等級分為和璽彩畫、鏇子彩畫與蘇式彩畫。龍鳳題材的和璽彩畫用於宮殿及敕建寺廟的主殿中;幾何紋樣的鏇子彩畫,也用在較為隆重的場所。蘇式彩畫,以故事題材為主,則主要用於皇家園林建築中。在民間建築中是禁止使用彩畫與琉璃瓦裝飾的。