生土建築是一個現代術語,泛指世界各地由未經過焙燒,而僅僅經過簡單加工的原狀土質材料建造的建築,包括土坯建築、土窯洞建築等等。但生土建築確曾經是,並且仍然是中國傳統建築中的一個重要組成部分。

  生土建築的最早形式是人工開挖的土質洞穴。之後,有用生土夯築的台墩、城牆、烽火台等。戰國時期各諸侯國建造的高台建築,許多都是用生土堆築而成。《尚書·旅獒》謂:「九仞之台,功虧一簣」
小知識,說明當時用土築台是很普遍的現象。戰國、秦漢時代興起的版築技術,即夯土牆技術,曾經應用於大規模的宮殿建築中,如唐代長安大明宮的麟德殿,殿身兩側的山牆就是由約4米厚的夯土牆構成。殿兩旁的高台亭榭,也是以夯土築造,外面包砌了磚牆面。說明這種土築牆體與台座的做法,在當時十分普遍。

  按照材料、結構與建造工藝,生土建築可以分為黃土窯洞、土坯窯洞、土坯建築、夯土牆或草泥垛牆,和土築的城垣、穀倉、堤壩,以及各種大體量夯土構築物與各種被土覆蓋的「掩土建築」。

  中國傳統建築中最大量存在的生土建築是窯洞。在中國陝西、甘肅、山西、河南等黃土高原及相鄰地區,有相當一批居民曾經或仍然居住在依山開挖,或在平地開鑿的窯洞建築中。窯洞的形式為長方形平面與圓拱形屋頂,有時,可以並列若干窯洞屋,中間連以較小的窯洞式通道。另外一種較為典型的傳統風格的生土建築是福建永定地區的多層客家土樓。這些建築的一個重要特點是冬暖夏涼,因而可以節約能源;此外也能節約建築材料,不會造成環境的污染與破壞。