中國建築自上古三代,到春秋戰國、秦漢,經南北朝、隋唐五代,到兩宋、遼、金,直至元明清,數千年一脈相承;而西方建築則起源於地中海克里特島小知識上的米諾斯文化與其後的邁錫尼文化小知識,此後沿著希臘建築小知識羅馬建築小知識早期基督教建築小知識羅馬風建築小知識哥德建築小知識文藝復興建築小知識巴洛克建築小知識洛可可建築小知識新古典主義建築小知識折衷主義建築小知識,直到19世紀末的新建築小知識與20世紀的現代建築小知識,呈現了多樣變化的特徵。與中國建築所具有的連續性發展特徵相比較,西方建築表現了在風格上的跳躍性發展與變化。

  
一般來說,中國建築以木構為主;而西方建築更傾向於磚石結構。中國建築的主流是為人建造的宮殿與住宅;西方建築的主流是為神建造的教堂與修道院。中國建築以平面鋪展的由單層建築組成的院落型空間為特徵;西方建築更注重向帶有地下室的多層樓房發展。中國建築注重適中的體量與宜人的尺度;西方建築更強調具有紀念性特質的高聳的形體與巨大空敞的室內空間。西方建築在造型上體現了幾何化的傾向,建築物的各個部分,都可以分解成各種幾何形體;中國建築更傾向於對自然曲線的追求,在藝術上追求「離方遁圓」,建築的屋脊、屋簷,及室內外的諸多裝飾,都用非幾何性的曲線來表現。因此,西方建築具有某種精神的張力與理性的邏輯;中國建築則更富於藝術的幻想與象徵的意義。