在世界建築文化
小知識的寶庫中,中國建築文化具有十分獨特的地位。一方面,中國建築文化保持了與西方建築文化(源於希臘、羅馬建築)相平行的發展;另一方面,中國建築有其獨樹一幟的結構與藝術特徵。

  世界上大多數建築都強調建築單體的體量、造型與空間,追求與世長存的紀念性;而中國建築追求以單體建築組合成的複雜院落,以深宅大院、瓊樓玉宇的大組群,創造宏大的建築空間氣勢。所以,如梁思成先生巧妙比喻的,西方建築有如一幅油畫,可以站在一定的距離與角度進行欣賞;而中國建築則是一幅中國卷軸,需要隨時間的推移慢慢展開,才能逐步看清全貌。

  中國建築文化中,以為現世的人居住的宮殿、住宅為主流,即使是為神佛建造的道觀、佛寺,也是將其看作神與佛的住宅。因此,中國建築不用駭人的空間與體量,也不追求堅固久遠。因為,以住宅為建築的主流,建築在平面與空間上,大都以住宅為藍本,如帝王的宮殿、佛寺、道觀,甚至會館、書院之類的建築,都以與住宅十分接近的四合院落的形式為主。其單體形式、院落組合、結構特徵都十分接近,分別只在規模的大小。

  中國古代建築中,除了宮殿、官署、寺廟、住宅外,較少像古代或中世紀西方那樣的公共建築,如古希臘、羅馬的公共浴場、競技場、圖書館、劇場;或中世紀的市政廳、公共廣場,以及較為晚近的歌劇院、交易所等。這是因為古代中國文化是建立在農業文明基礎之上,較少對公共生活的追求;而古希臘、羅馬、中世紀及文藝復興以來的歐洲城市,則是典型的城市文明,傾向於對公共領域建築空間的創造。這一點也正體現了中國古代建築文化與希臘、羅馬及西方中世紀建築文化的分別。