中國古代建築具有很高的藝術成就和獨特的審美特徵。首先,就單體建築而言,古代中國建築在造型上講究比例協調與尺度適宜。建築一般按台基、屋身與屋頂三段式劃分。柱子與梁額形成恰當的比例,一般柱高不超過明間開間的寬度,使建築呈現一種低平舒展的感覺。屋頂與內部梁架及簷口與簷柱之間,常按√2:1的比例,形成方圓相涵的和諧比例。

  中國建築的藝術精粹,尤其體現在院落與組群的佈局上。有別於西方建築強調單體的體量與造型,中國建築的單體變化較小,體量也較適中;但通過這些似乎相近的單體,中國人創造了豐富多變的庭院空間。在一個大的組群中,往往由許多庭院組成,庭院又分主次;主要的庭院規模較大,居於中心位置,次要的庭院規模較小,圍繞主庭院佈置。建築的體量,也因其所在的位置而不同,而古代的材分(宋代模數)制度,恰好起到了在一個建築組群中,協調各個建築之間體量關係的有機聯繫。居於中心的重要建築,用較高等級的材分,尺度也較大。居於四周的附屬建築,用較低等級的材分,尺度較小。有了主次的區別,也就有了整體的內在和諧,從而造出「庭院深深深幾許」的詩畫空間和藝術效果。

  中國建築還十分講究色彩與裝飾。北方官式建築,尤其是宮殿建築,在漢白玉台基上,用紅牆、紅柱,上覆黃琉璃瓦頂,簷下用冷色調的青綠彩畫,正好造成紅牆與黃瓦之間的過渡,再襯以湛藍的天空,使建築物透出一種君臨天下的華貴高潔與雍容大度的藝術氛圍。而江南建築用白粉牆,灰瓦頂,赭色的柱子,襯以小池、假山、漏窗、修竹,如小家碧玉一般,別有一番典雅精緻的藝術效果。再如中國建築的彩畫、木雕、琉璃瓦飾、磚雕等,都是獨具特色的建築細部,這些細部處理手法,又因不同地區而有各種風格變化。