中國古代建築以木結構為主,著重榫卯聯接,因而追求結構的精巧與裝飾的華美。所以,有關中國建築的記述,十分強調建築匠師的巧思,所謂「鬼斧神工」、「巧奪天工」,這些詞常被用來描述古代建築令人驚歎的精妙。

  中國古代歷史上,有關能工巧匠的記載不絕於史。老百姓最耳熟能詳的是魯班。魯班幾乎成了中國古代匠師的代名詞。現存古建築中,凡是結構精巧、構造奇妙、裝飾精美的例子,人們總是傳說這是魯班顯靈,巧加點撥的結果。歷史上還有不少有關魯班發明各種木工器具、木人木馬等奇妙器械的故事。

  
  
 見於史書記載的著名哲匠還有很多,如南北朝時期北朝的蔣少游,他僅憑記憶就將南朝華麗的城市與宮殿形式記憶下來,在北朝模仿建造。隋代的宇文凱一手規劃隋代大興城(即唐代長安城)與洛陽城,都是當時世界上最宏大的城市。宋代著名匠師喻皓小知識設計的汴梁開寶寺塔匠心獨運。元代的劉秉忠是元大都的規劃者;同時代來自尼泊爾的也黑疊爾所設計的妙應寺塔,是現存漢地喇嘛塔中最古老的一例。

  明代最著名的匠師是蒯祥,曾經參與明代宮殿建築的營造。另外明代的計成
小知識是造園家與造園理論家。他寫的《園冶》一書,為我們留下了一部珍貴的古代園林理論著作。與蒯祥相似的是清代的雷發達小知識他在清初重建北京紫禁城宮殿時嶄露頭角。此後成為清代皇家御用建築師。當然還有中國現代著名建築學家、建築史學家和建築教育家梁思成。

  這些名留青史的建築哲匠和學者,正好反映了中國建築輝煌的一頁。