傳統中國建築在單體造型上講究比例勻稱,尺度適宜。以現存較為完整的明清建築為例,明清官式建築在造型上為三段式劃分:台基、屋身與屋頂。建築的下部一般為一個磚石的台基,台基之上立柱子與牆,其上覆蓋兩坡或四坡的反宇式屋頂。一般情況下,屋頂的投影高度與柱、牆的高度比例約在1:1左右。台基的高度則視建築的等級而有不同變化。

  大式建築中,在柱、牆與屋頂挑簷之間設斗拱,通過斗拱的過渡,使厚重的屋頂與柱、牆之間,產生一種不即不離的效果,從而使屋頂有一種飄逸感。宋代建築中,十分注意柱子的高度與柱上斗拱高度之間的比例。一般的規則是,以柱子高度為1,柱子高度加上斗拱高度之和則為√2。也就是說,簷部距離台基頂面的高度,大約是柱子與牆的高度的√2倍。宋《營造法式》還明確規定「柱高不逾間之廣」,也就是說,柱子的高度與開間的寬度大致接近,因而,使柱子與開間形成一個大略的方形,則簷部就位於這個方形的外接圓上,使得屋簷距台基面的高度與柱子的高度之間,處於一種微妙的「方圓相涵」的比例關係。

  中國建築既重視大的比例關係,也注意建築的細部處理。如台明、柱礎的細部雕飾,額方下的雀替,額方在角柱上向外的出頭── 霸王拳,都經過細緻的雕刻。額方之上佈置精緻的斗拱。簷部通過飛椽的巧妙翹曲,使屋頂產生如《詩經》:「如翬斯飛」的輕盈感,屋頂正脊兩端的鴟吻,四角的仙人、走獸雕飾,都使得建築在勻稱的比例中,又透出一種典雅與精緻的效果。