傳統中國建築以形式分為官式建築與民間建築兩大類。官式建築又分為設置斗拱、具有紀念性的大式建築,與不設斗拱、純實用性的小式建築兩種。官式建築是中國古代建築中等級較高的建築,其中又分為帝王宮殿與官府衙署等起居辦公建築;皇家苑囿等園林建築;帝王及后妃死後歸葬的陵寢建築;帝王祭祀先祖的太廟、禮祀天地山川的壇廟等禮制建築;孔廟、國子監及州學、府學、縣學等官方主辦的教育建築;佛寺、道觀等宗教建築多類。

  民間建築的式樣與範圍更為廣泛,包括各具地方特色的民居建築;官僚及文人士大夫的私家園林;按地方血緣關係劃分的宗祠建築;具有地方聯誼及商業性質的會館建築;各地書院等私人教育性建築;位於城鎮市井中的鐘樓、市樓等公共建築;以及城隍廟、土地廟等地方性宗教建築。民間建築隨地域的不同,在空間、造型與結構上,各有差別。

  以結構形式分,有抬梁式結構、穿斗式結構、干欄式結構、井干式結構。以建築材料分,有木構建築、磚石建築、磚木混合建築、版築式及窯洞式土築建築。以地域特徵分,有北方建築、江南建築、嶺南建築、客家土樓建築、西藏建築、蒙古族氈帳、新疆少數民族建築、西南少數民族建築等。以宗教文化分,有儒教禮制建築、佛教寺塔石窟、道教宮觀建築、伊斯蘭清真寺、民間及地方性廟宇如二仙廟、五顯廟、天後廟等建築。種類繁多。