中國建築主要是指1911年以前建造的中國古代建築,也包括晚近建造的具有中國傳統風格的建築。一般來說,中國建築包括官式建築與民間建築兩大類。官式建築在明清時代又分「大式」與「小式」兩種。大式建築包括歷代皇家宮苑、陵寢,以及敕建的佛寺、道觀、壇廟中有斗拱小知識的建築;小式建築則沒有斗拱,一般用於園林中,或較次要的建築中。民間建築,除了散落在各地的風格迥異的民居建築,如士紳商賈的宅院、祠堂、會館之外,也包括一些地方性廟宇。此外,還有一些不能簡單歸類的建築物,如歷代建造的佛塔、橋樑、城台、城市中心的鼓樓、鐘樓、市樓等,也都屬於中國建築的範疇。

  
中國建築不僅包括中國歷代遺留下來的有重要文物與藝術價值的構築,也包括各個地區、各個民族歷史上建造的具有各自風格的傳統建築。古代中國建築的歷史遺存,覆蓋了數千年的中國歷史,如漢代的石闕小知識、石墓室;南北朝的石窟寺、磚構佛塔;唐代的磚石與木構佛殿等等。唐末以來的地面遺存中,磚構、石構與木構建築保存的很多。明清時代的遺構中,更是完整地保存了大量宮殿、園林、寺廟、陵寢與民居建築群。從中可以看出中國建築發展演化的歷史。同時,中國是一個多民族的國家,藏族的堡寨與喇嘛塔,維吾爾族的土坯建築,蒙古族的氈帳建築,西南少數民族的竹樓、木造吊腳樓,都是具有地方與民族特色的中國建築的一部分。