大約在西元5世紀前後,漢字傳入日本,成
為日本的官方文字。後來,日本發明了作為注音
符號使用的假名,與漢字混合使用。假名有兩種
字體,平假名借漢字的草書造成,片假名借漢字
楷書的偏旁部首造成。

  日本的書法一直追隨中國,以王羲之的書法
為正宗。19世紀末,楊守敬攜帶大量的北朝碑
志拓本赴日本,日本書壇形成了「六朝風」。日
本最權威的「每日展」,專設了「書法」一門。
日本的書家也吸收了西方繪畫的構成觀念,書法
創作出現了空前的繁榮,形成了各種流派。全國
有影響的書法團體達50餘個,各個書法團體經
常舉辦各種書法展覽,並且出訪歐美展出,獲得
了西方美術界的好評。

  日本的學校一直重視書法教育,中、小學設
有書法課程,出版社出版各種習字教材,社會上
有各種輔導技法訓練的「書法教室」。一些師範
大學設有書法科,培養書法師資。學習漢字書
法,是日本保存本民族文化傳統的重要途徑。