中國的方塊漢字有四千年的歷史。漢代的文字學
家用「六書」 指事、象形、形聲、會意、轉注、
假借來概括先民的造字方法。現代的學者認為,前四
種是造字方法,後兩種是用字法。其實,早期的漢字
不外兩個淵源,一是描摹物象,具有「象形」的特點;
一是表示方位或者事類,具有「符號」的性質。

  漢字的形體有一個漫長的演變過程。如果從公元
前14世紀盤庚遷殷後的商朝甲骨文算起,字體一直
朝著簡化的方向演變,大約在公元4世紀的東晉方告
結束。在這1700年間,漢字的形體發生了種種變
化,先後出現了各式各樣的書體,可以歸為篆書、隸
書、草書、行書、楷書五種類型。