中國「古典舞」是1949年新中國建立以後的第一代舞蹈工作者,在探尋中國舞蹈之根的過程中,參照世界其他舞種(主要是芭蕾的訓練方法)逐漸創建並發展起來的一個舞種。

  公元12世紀的南宋時代,戲曲興起後,逐漸取代了唐代舞蹈在表演藝術領域中獨領風騷的地位。元明清三代,舞蹈作為獨立的表演藝術品種,已漸趨衰落,當時社會上基本沒有專業舞蹈團體,專業和業餘的戲曲團體卻遍佈城鄉,而融入戲曲中的舞蹈得到高度的發展,形成了一套完整的訓練體系與獨特的表演方法,特別是在運用形體動作表達人物的思想感情方面,有很大提高。

  直到20世紀的40年代,在中國新舞蹈藝術的開拓者── 吳曉邦、戴愛蓮的努力下,舞蹈藝術才又重新登上歷史舞台。1949年新中國成立後,全國各地成立了不少專業舞蹈團體,北京中央戲劇學院舞蹈團首先展開了探尋民族舞蹈之根的工作,立志創建中國「古典舞」。 在這一探尋過程中,逐漸認識到:戲曲是保存鮮活的民族傳統舞蹈最豐富之所在,於是掀起了向戲曲學習的高潮。接著,有組織地引進芭蕾舞,蘇聯專家來華執教,對建立中國「古典舞」的工作,提供了有益的參考,於是在基本訓練中,融入了一些芭蕾舞的訓練方法,初步構成了中國古典舞的框架。


  戲曲舞蹈小知識 及主要源於戲曲舞蹈的中國「古典舞」,有獨特的韻律、形體語言及審美特徵。中國「以和為貴」的傳統理念,在舞蹈中也有所呈現。舞蹈動作多用圓線方式流動,一個造型轉換成另一造型中間的連接過程,常常會有一條弧型的、流動的、連綿不斷的線。而這條線又是從內心深處傾吐出來的。所以有「眼隨手(姿)走,手隨心動」之說。同一舞蹈姿態,如「拉山膀」、「順風旗」、「跑圓場」等程式化動作,又會因不同人物、不同場合、不同感情的變化而靈活運用,為了加強舞蹈的表現力度,常會作一些巧妙的鋪墊處理,如「欲前先後」、「欲左先右」、「欲進先退」等等。這種先向相方反向再向目標方向運動的線,往往會加強舞蹈動作的衝擊力。

  經過幾代人的努力,中國「古典舞」體系已建立並漸趨成熟。「古典舞」訓練培養出不少優秀舞蹈人才,這是有目共睹的事實。在民族古典舞基礎上也創作了許多優秀的舞劇、舞蹈,如《寶蓮燈》、《小刀會》、《不朽的戰士》、《春江花月夜》、《金山戰鼓》、《新婚別》、《醉鼓》等等,獲得了中外觀眾的一致好評。