瀆山大玉海(圖1),高70厘米,內空,口徑135-182厘米,最大周長493厘米,膛深55厘米,重達3,500千克。此玉海為盛酒的大型器皿,玉料來自瀆山,瀆山即今巫山(位於重慶市),巫山之玉應屬蜀玉,宋人稱「蜀山黑玉」,與此玉海色彩近似。該器竣工於至元二年(1265年),此年為南宋鹹淳元年,也就是宋亡前14年,早於元朝(1271年)6年,所以將此海定為蒙古忽必烈汗玉器。

  此玉海流傳輾轉坎坷,頗不尋常。完工後敕置廣寒宮,即今北海公園白塔處,歷明代至清初,此玉海已被移至西華門外真武廟,道人用其作菜甕(用來醃菜),數十年後於乾隆初年(1745年)被發現,以千金易得,置承光殿中(今北海團城內),前後經歷四次刮苔修整,方顯出本來面貌。

  此海為隨形設計加工(量材取料,因材施藝),週身碾琢隱起波濤及海龍、海馬(圖2)、海羊、海豚、海犀、海蛙、海螺、海魚、海鹿等海中瑞獸十三種,神態生動,氣勢宏偉,造型敦重古樸,粗獷豪放,大可貯酒三十石,是蒙古時期最為碩大的帝王玉,不愧是一件膾炙人口、流傳有緒的國寶。