祭祀泰伯
全書的高潮
  《儒林外史》第三十七回的泰伯小知識 祠祭祀,非常引人注目。在此以前,人物一個個出場,又一個個退場,描寫的中心不斷地轉移。直至第三十七回的泰伯祠祭祀,才突破了這一格局,一下子將眾多的人物集中到一起,這是全書唯一的一次。作者顯然是有意將泰伯祠祭祀,寫成全書的高潮。


影射現實
  泰伯祠祭祀是影射現實中修葺南京先賢祠一事。吳敬梓摯友程廷祚的父親曾經建議修葺南京先賢祠,以祭祀大禹、泰伯等先賢,借此振興禮教。吳敬梓和程廷祚等人常常討論禮樂問題。吳敬梓曾經倡議募捐以修葺先賢祠,他自己把老屋賣了,來捐款贊助此事。


振興禮教的寓意
  泰伯三次將君主之位讓給小弟季歷,季歷的兒子就是後來的周文王。泰伯的至德就是「三以天下讓」,因此而受到孔子的高度讚揚。小說將泰伯祠祭祀寫成全書的高潮,具有推崇儒學禮教和宣揚泰伯甘於捨棄名利的用意。