《儒林外史》並不是一味地暴露和諷刺儒林的黑暗面,他還有理想的光輝,還有正面的人物。特別是小說後半部所出現的莊紹光、杜少卿、虞博士、遲衡山等一批「真儒」,他們全都是品學兼優,鄙視功名富貴,天文地理無不通曉的人才,體現了作者吳敬梓的儒家理想。