《山海經》是一部遠古地理專著,記述了不少奇異的國度與奇異人種,宛如天方夜譚。數千年前先祖描述周邊國家和民族,有親見,有傳聞,也有幻想的成分。今人有以為這些怪物或指其部族圖騰,或指其扮飾。所謂「人首蛇身」、「犬頭人身」是其頭戴動物頭角冠帽或身著魚皮獸皮之類。真實情況到底如何,還有待研究。