上古神話在原始人民口頭上創作出來後,有的通過書面記錄流傳到後代,有的仍在口耳相傳,但有一個共同的趨勢,即在流傳中內容日漸豐富,主題日漸深刻,藝術也日漸完美。經過歷代不斷的加添和改造,神話有可能變得豐富多彩,亦可能面目全非。如西王母這個神,在《山海經》裡是豹尾虎齒、蓬髮戴勝的掌管瘟疫刑罰的獰厲怪神,有三隻青鳥替他採集食物。到《穆天子傳》,西王母和周穆王詩歌唱答,和善得多。到《淮南子》,羿問西王母要不死之藥,西王母從凶神變成了吉神。在《漢武內傳》裡,西王母變成一個三十來歲、容顏絕世的女子,三隻青鳥也變成一群漂亮活潑的侍女了。

西王母像之一

西王母像之二

西王母像之三