傳說比神話的出現要晚得多,由於社會的演進,人們生產能力和知識水平不斷提高,思維能力有了發展,於是創作出以人的生活為準則並給以理想化的故事,這就是傳說。

神話與傳說最大的不同有兩點。第一,神話的主人公是神,或半人半神,其狀貌才能功業具有誇張描寫,充滿浪漫主義色彩。傳說的主人公則是人,其狀貌才能功業雖有想像虛構的成分,但更接近現實。第二,神話反映的多半是超乎現實的生活,傳說則大致接近或符合現實生活。

神話與傳說既有區別也有聯繫,常常互相雜糅,在某些具體作品中,並沒有嚴格的區分。如有關擒封豕、斷修蛇的英雄羿、一年一度鵲橋會的牛郎織女和嫦娥奔月等傳說,便是把人的感情願望、生活情景滲到神話中去,既是神話又是傳說。

仙話是中國神話的變種和末流,約起源於戰國時期。仙話結合道家清靜無為的思想,由道士輾轉煽揚,各種荒誕不經的故事層出疊起,中心內容無非煉丹煉藥,飛昇成仙等。主要是宣傳神仙思想和漢代以後的道教思想。表現了人們希望修煉身心,快樂逍遙,長生不老的願望。

 

由異獸,飛禽,變形植物和羽人組成的漢畫圖案,羽人即為飛仙

羿射九日