《莊子·應帝王》篇有一則「渾沌之死」的故事。南海之帝王名叫,北海之帝王名叫忽,中央之帝王名叫渾沌。儵和忽時常到渾沌之地相會,渾沌親切地招待他們。於是,儵和忽商量如何報答渾沌的美意,說:「人都有七竅,用以看色、聽聲、飲食、呼吸,唯獨他沒有,我們何不試試替他鑿開?」他倆按照人的面孔,一天鑿一竅,到了第七天渾沌就死了。

    這裡塑造的「渾沌」形象,代表純樸自然之義,說明天地萬物皆有其自足的天性,都有其自身存在的固有方式。如果像北海之帝和南海之帝那樣,按照自己的本性和意願人為地改變自然生態之美,就會造成「殘生傷性」、破壞自然生態的惡果。人對於自然,只有採取「不以好惡內傷其身,常因自然而不益生也」的無為態度,也就是說,不因好惡而傷害自身的本性,常常順應自然而不隨意為其生命增添些什麼,才能達到尊重自然、保護生態的目的。