開元寺料敵塔,有瞭望敵情的實質用途 塔內的北宋彩畫
  位於河北省定州市南門內。這是一座磚砌的樓閣式塔,建於北宋咸平四年到至和二年(公元1001—1055年)。建塔的目的,是為了存放僧人會能往天竺取回來的佛經和舍利子,但由於當時正值宋遼之間的戰爭頻繁,而定州地處軍事前沿,地位重要,宋王朝便利用此塔瞭望敵情,故名料敵塔。
  此塔為八角形,十一層,總高達84米,相當於一座二十多層高的大樓。塔外,一層設有塔檐和平座;二層以上,僅有塔檐而無平座。塔內,建了一根上下貫通的磚柱,其形似塔,故有塔內包塔的說法;建有穿心式樓梯,可盤旋而上,直達頂層;各層均建迴廊,以便向外瞭望。
  此外,塔內還保存著宋代的壁畫和碑刻題記,極具史料價值。