早年香港島和九龍之間的海上交
通工具是一種叫做「橫水渡」的小木
船,遇到大風大雨,不僅顛簸得厲害,
而且險象環生,令人提心吊膽。

  1898年香港開始有了渡海小輪。
那一年天星小輪公司購買了三艘渡輪,
開闢了香港島至尖沙咀的航線。後
來又成立了油麻地小輪公司,開闢了
香港島至油麻地、旺角、深水、紅
磡和九龍城等地的航線。目前香港的
渡海小輪仍然由這兩家主要的渡輪公
司經營,且還有通往離島的航線。

  現在港島和九龍之間的交通已經
有地下鐵路和過海隧道相連,但渡海
小輪仍擔當著重要的角色。1997年,
香港渡輪日載客量達到17萬多人次。
這一方面是由於渡輪收費低廉,另一
方面是旅遊者樂於趁渡海的時光,欣
賞維多利亞海港的美麗風光。每當夜
幕下垂,乘坐渡輪觀看香港夜景,更
是一種愜意的享受。