近代中國的中文報業與香港有著密切的關
係。世界上用活體鉛字排印的第一家中文報紙
《中外新報》就是在香港誕生的,大約創刊於
1864年。

  1874年,我國第一家由中國人獨立經辦成
功的中文報紙《循環日報》在香港問世,由王
韜擔任主筆。《循環日報》創刊時,香港其他
中文報紙都是隔日出報,王韜堅持按日出報,
名實相符。《循環日報》每天有論說一篇,多
出自王韜手筆。他撰寫的這些論說主張變法自
強,在國內外產生了很大的影響。

  事實上,香港開埠以來報業的蓬勃,亦可
見於報章數量與人口的高比例,例如1841-
1881年,平均每三千多名外籍人便有一份英文
報章,每二萬名中國人,也擁有一份中文報章。
這主要是因為香港報章的市場和讀者,相當
一部份來自中國,特別是廣州及華南地區的內
地的中國商人、英國商人、中國官員及知識份
子等。

  香港的中文報紙中,《中國日報》於
1911年的辛亥革命亦擔當了重要的角色。1895
年廣州起義失敗後,孫中山派陳少白等到
香港,提倡「用文字鼓吹革命」。於1900年1月
創辦了《中國日報》,館址起初設在中環士丹
利街24號。《中國日報》抨擊清政府的腐敗統
治,介紹歐美資產階級自由、平等和人權學說,
很受讀者歡迎。辛亥革命後,該報遷往廣州
出版,卻於 1913年8月被軍閥龍濟光查封。《中
國日報》前後僅僅存在十數年的時間,但它在
中國近代報刊史中的地位卻是十分重要的。