香港地區在秦、漢、三國及東晉初年共
500多年,屬南海郡番禺縣管轄。九龍李鄭屋村
漢墓墓磚上有「番禺大治曆」、「大吉番禺」
等銘文,是本地區在漢代屬番禺管轄的明證。

  至東晉咸和六年(331年)以後的1,200多
年,香港地區先後屬寶安縣和東莞縣管轄。從
明朝萬曆元年(1573年)起,到清朝道光21
年(1841年)英國逐步佔領香港地區為止,該
地區屬廣州府新安縣管轄。新安縣縣城在今天
深圳市的南頭。

  從宋朝開始,鄧、侯、廖、文、彭等家族
陸續從內地遷入今新界地區,人稱新界五大族。
古代香港是一個自給自足的農業社會,居民
主要從事農業、漁業、航海、製鹽、採珠、製
香等行業。據傳,到明朝萬曆年間,鄧氏後裔
鄧元勳已成為富甲一方的富戶,擁有良田萬畝。
到清初康熙年間,鄧族不僅擁有錦田一帶的
富庶土地,在香港島也擁有不少田地,成為首
屈一指的望族。