香港二戰以後,大量內地移民湧入香港,全港人口
由1945年的60多萬,激增至1950年的230萬。香港本地住
宅數量有限,且遭戰爭破壞,因而房租高昂,房屋奇缺。
許多居民只好在山坡或空地上用鐵皮、木板搭建木屋
居住。當時就有約四分之一的港人居住在木屋區。

  可是,木屋區抵禦天災的能力極差,稍有不慎,便
引來「火災」,時人亦謔稱火災為「無牙老虎」,喻其
危險。1951年11月21日,九龍城東頭村大火, 一萬多人
喪失家園。1952年4月30日,九龍仔大坑西大火,焚毀木
屋近2,000間,兩幼童酣睡中被燒死,災民達7,000餘人。
11月28日,九龍石硤尾村大火,燒毀民房 300多間,災民
4,000多人。1953年1月13日,九龍何文田村大火,兩小時
燒毀木屋1,600多間,燒死嬰兒1人,災民16,000餘人。
1月26日,九龍塘萬香園木屋區大火,燒毀房屋200多間,
災民2,000多人。2月24日,九龍城東頭村木屋區大火,燒
毀房屋300多間,2,000多人流離失所。12月24日,石硤尾
大火,一夜之間,六條村木屋化為灰燼,五萬災民無家
可歸。1954年7月22日,深水大坑東木屋區大火,燒掉木
屋約2,000所,燒死9人,災民約24,000人。

  因見問題的嚴重,港府後來採取許多措施,增加消
防設備,改善木屋區環境,火災逐漸減少,木屋區也不
斷清拆,改建為新型的房屋,但上個世紀50年代木屋區
熊熊燃燒的大火仍然留在老一輩港人的記憶中。