香港位處中國南海北岸,屬亞熱帶地區,氣候
常受熱帶氣旋影響,每年有最少一次的颱風,十年
便有一次強勁的颱風。香港過往便有不少傷亡慘重
的風災。

  1874年的甲戌風災便是早年較嚴重的,死亡人
數共計數千。根據記載,筲萁灣的天后廟被吹塌,
清政府一艘緝私艇亦受損,武死亡約有20餘
人,和合石墳場「遭風義塚」內埋葬的就是當
年的遇難者。1906年的丙午風災損失亦異常慘重:
1,052艘漁船、貨艇被毀,47艘輪船受損,從海中撈
出的屍體共1,088具。清政府乃撥款3萬兩救濟香港
災民,港府卻將其作為應付以後災禍的基金。1931
年辛未風災,香港沉船百餘,數以百計的無家可歸
者投宿於東華三院棲留所。

  二戰以後,香港也發生過多次嚴重風災,亦因
戰後資源匱乏,為應付迅速增長的人口壓力,港府
所能提供的社會福利服務一直相當有限,社會貧民
和災民的救濟工作便落在民間慈善團體之中。

 1960年颶風馬麗破壞了大量山坡木屋區,其中災
情最嚴重的赤柱,居民不到萬人,災民就有千人,
毀房30餘間,沉船10餘艘。東華三院連續10天向災
民分發救濟物品。1962年颶風溫黛造成130人死亡,
600餘人受傷,75,000人無家可歸。狂風挾帶豪雨使
沙田一帶頓成澤國,農田全被淹沒,牲畜大批死亡。
當時,社會福利處每天要向災區分發64,000份救濟
餐。1971年颶風露絲將往返港澳的佛山輪傾覆在大
嶼山海灣之中,92名船員僅4人生還,30餘艘輪船擱
淺受損。狂風中,觀塘一座電力站爆炸起火,燒成
灰燼。當時國內人們亦匯來人民幣300萬元,透過港
九工會聯合會和香港中華總商會開展救災工作。 

  隨著房屋質素的改善和政府、市民對颱風應急
措施認識的增加,你可會替自己離這些「風雨飄搖」
的日子很遠而高興?

小老師