黃河在青海省境的上源共有三條,其正源為巴顏喀拉山西段北麓曲麻萊縣的卡日曲,即南源;往東流至星宿海湖沼區後與中源約古宗列曲及北源紮曲匯合,再流經紮陵湖、鄂陵湖這兩個全流域規模最大的湖泊,繞行一個巨大的曲折,然後到達龍羊峽。

  對河源的認識,人們探索了兩千多年。成書於春秋戰國時期的中國最早兩部地理著作:《禹貢》《山海經》,前者認為黃河源出積石山,後者則認為黃河出自昆侖山;這兩座山的位置今已難以確指,大致在今青海省東部。漢武帝時張騫通西域,得知西域人普遍認為塔里木河從沙漠中潛流到了東方,於是漢武帝將昆侖山指為塔里木河南面的山脈。

  西晉時的《博物志》,已經記述黃河發源於星宿海。唐初的將領侯君集征討吐谷渾時,曾「過星宿川」,「觀河源之所出」。元世祖時,組織了中國歷史上第一次河源考察,考察者都曾到達星宿海;當時地理學家朱思本將一部梵文著作譯成漢文,其中將河源溯至星宿海西南百餘里。從傳世史籍來看,唐、元人所指河源,均為今黃河正源卡日曲。

  清朝人對河源的認識卻嚴重倒退,錯將約古宗列曲作為正源。1952年黃河河源查勘隊的科學考察仍重複了這一錯誤;直到1978年才由青海省組織另一次科學考察將錯誤糾正過來,並得到國家的正式確認。



影片 :《黃河源頭》