武帝劉徹(前156--前87年),是西漢第五位皇帝。他七歲被立為太子,十六歲登基為帝,到七十歲駕崩,歷五十四年,是第三個在位最長時間的皇帝。與另外兩位即位最長的皇帝康熙和乾隆一樣,漢武帝是歷史上有名的明君,他繼承了文景之治遺留下來的富強基礎,即位後便勵精圖治,對內攬人才、興文教、振經濟,對外伐四夷、通西域、顯國威,把西漢王朝推向極盛。這位富創造力的皇帝曾創立多項制度及紀錄,影響延及後世逾千年,以下一一介紹。