帝治國,內重刑名,外行仁政。剛即位,便宣佈凡家有八十歲以上老者,免兩個人的算賦(人頭稅),有九十歲以上老者,免除軍賦。又分別在三十五、四十、四十七、四十九、五十一、五十二歲時,賜各地鰥寡孤貧及老者或絹帛或米糧。對於巡行經過的地
區,亦常常減免當年租賦,另加賞賜。又允許罪犯納錢贖罪,死囚以五十萬錢亦可減死一等。在位五十五年,共大赦十八次,司馬遷及後來的宣帝皆因而得赦。興水利外,晚年追悔對農民太苛,還推行富農政策,助民提高農穫。