秦半兩圖

春秋戰國時期,中國的貨幣制度十分混亂,不同國家往往對貨幣有不同的規定,因而貨幣的形狀、大小、輕重各不相同,計算單位也不一致。

秦始皇統一中國後,各地區的經濟聯繫日益加強,但貨幣的混亂給商品交換帶來很多不便,也給國家的財政管理帶來很大的困難。為了改變這種狀況,秦始皇下令廢除各地原來流行的貨幣,由國家統一鑄造新幣。新幣分為兩種:一為黃金,名鎰,以鎰為單位,每鎰二十兩;一為 錢,名半兩,圓形方孔,直徑一寸二分,有「半兩」二字,重如其文。

全國幣制的統一,克服了經濟發展的障礙。此後,秦「半兩」所奠定的圓形方孔錢的模式,在中國沿用了2,000多年。