夏朝是中國歷史上第一個王朝,經歷了十四代十七個君王,夏禹治水有功,按照禪讓制度為天子,分中國為九州,平服了九黎、三苗等南方部族。

禹之子啟即位後,開始實行帝王世襲制度。夏啟的兒子太康,被諸侯首領后羿所逐,改立太康之弟仲康為傀儡王,未幾后羿又為臣子寒浞所殺。仲康之子相即位後亦為寒浞所殺,相的王后緡逃至有仍,生下遺腹子少康,少康長大後,收復王位,重建夏王朝,為夏朝鼎盛時期。以後夏朝逐漸衰敗,到了暴君夏桀,為商湯所滅。